再见新西兰或许中国足球才是那真正的“孤岛”

新西兰足球U17国家队主教练菲盖拉在2019“熊猫杯”赛前,表达了他的感谢之情。并且为了进一步抒发对于中国成都举办的这届赛事的欣赏,他赞叹道:“(这里的)一切都很棒。很明显,参加这次比赛对我们有很大的价值。”

或许,会有中国球迷觉得这位新西兰青年队的主教练“客套话”说的有点过。虽说“熊猫杯”确实是中国足协一项重点扶持的青年足球国际锦标赛,但仍然只是属于邀请赛的性质。一年一届,每次的参赛球队也只有4支。像这样一个只有6年历史的比赛,还谈不上有多大的国际影响力。

“无论是场内还是场外,他们对本次赛事的包装,真的让我们感觉像是在参加世界杯。”

毫无疑问,成都在“熊猫杯”的举办上确实用心和优秀。但更加确定的是,经济已经腾飞、并被称为“基建狂魔”的中国,如果真的举办世界杯,一定会是无与伦比的,起码成都要是想成为比赛城市之一,肯定不会用只有2.6万个座位的“双流体育中心”来参与竞争。那时候的赛事硬件、赛会组织、赛场氛围,绝对是“熊猫杯”这种级别无法相比的。

其实,真正的原因是地理位置上的偏僻,让他们太珍惜每一次国际比赛的机会了。

新西兰,广阔无垠南太平洋上的岛国,离最近的大陆国家澳大利亚也有1600公里之遥。虽然将近27万平方公里的总国土面积并不是很小,但却只有不到500万人口,无论是地理位置还是国际政治格局的重要性上,都远离人类世界的中心。而在足球领域,新西兰更是一座“孤岛”。

自2006年1月1日,澳大利亚正式脱离大洋洲加入亚足联之后,名义上大洋洲足联仍是国际足联的六大洲际足球协会,可实际上剩下的成员都是一些太平洋岛国,土地面积小、人口少、水平也很一般,大部分国家队甚至都是由业余球员组成。

这样一个地区,很少有几个国家具备独立举办大赛的能力。因而,大洋洲的很多洲际赛事都是寒酸和低调的,11个成员国之间的竞争也并不激烈,基本属于新西兰一家独大,与世界足球火热的氛围相比,这里就像个世外桃源。

目前在“熊猫杯”中亮相的这支新西兰U17国家队,去年参加了大洋洲U16足球锦标赛暨U17世界杯预选赛,而举办这项赛事的东道主是所罗门群岛。

所罗门群岛国土面积不足2.9平方公里,人口只有60万人,其首都人口数量49107人,中国很多大型体育场的座位数都不只这些。因此,当新西兰U17(去年U16)国家队于决赛中战胜东道主,获得参加2019年巴西U17世界杯的资格后,在比赛场地霍尼亚拉劳森·塔马体育场内捧起冠军奖杯时,现场的气氛是这样的……

没有高高的看台、没有山呼海啸的人群,甚至没有冠军领奖台。远处是低低的丘陵、成荫的绿树、简陋支架搭建的数层座椅,环境优美、空气清新!

当时,菲盖拉就已经是这支新西兰青年队的主教练,按照惯例,夺冠后他要发表一番感言:

与菲盖拉参加“熊猫杯”说的话相比,您看出区别了吗?没错,所罗门群岛那优美的风光、舒适的环境,确实是个休闲踢球的好地方。但是,在新西兰青年队主教练的眼里,大洋洲的世青赛预选赛,还不如“熊猫杯”这样的邀请赛更像世界杯。很明显,作为一名带领国家级别球队的职业教练来说,大赛的那种气氛和激情才是他真正期待、向往,甚至是羡慕的。

可以说,新西兰队的年轻球员们感受这种类似大赛气氛的机会很少,往往只能依靠闯进两年一次、赛期很短的世青赛和世少赛才能找到参加洲际比赛的感觉。

因此,菲盖拉才会如此感谢并珍惜这次参加“熊猫杯”的机会:“对于我们来说,(参加熊猫杯)这是最好的备战,因为我知道当孩子们去到巴西(世青赛)时,将在什么样的气氛和环境下进行比赛。”

看到此时,您应该能体会到他们在足球世界真的很孤独,就像他们的地理位置一样犹如一座“孤岛”。

孤独的新西兰青年球员们很珍惜这次“熊猫杯”练兵的机会,他们发挥的也确实非常出色。首场比赛面对中国队,在错失一粒点球的情况下,仍然以2比0取得胜利。更重要的是,菲盖拉为了考察新人,除了去年大洋洲U16锦标赛的冠军成员,还派出了6名新招入的队员,但依然可以较轻松的应付比他们大了1岁的中国足球青年。

其实,2019年已经是新西兰青年队第九次获得参加U17世界杯的资格,并且他们的U20国家队正在参加在波兰举行的U20世界杯,而中国足球的各级国家队,已经14年没能出现在国际大赛的舞台。

新西兰U17青年队带着希望与梦想,从遥远的“孤岛”远航而来,中国足球的“土地”只是他们短暂停留的一站,为了那个世界足球的中心、真正展示的舞台,很快他们就将再次启程。

再见新西兰或许中国足球才是那真正的“孤岛”

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